Ο κόσμος του whiskey ή whisky

Όλοι μας, όταν ακούμε την λέξη whiskey, φέρνουμε στο μυαλό μας βραδιές διασκέδασης, με το χρυσοκίτρινο υγρό να μπαίνει στα ποτήρια (ψηλά, κοντά, σωλήνες, σφηνάκια), να αναμιγνύεται με παγάκια, αναψυκτικά κλπ. Αυτή  είναι μια συνηθισμένη εικόνα που συνδέεται με ξενύχτι,  παρέα και ίσως και κάποια κρεπάλη. Το Whiskey όμως δεν είναι μόνο αυτό ! Είναι ένας ολόκληρος κόσμος, ίσως και ένας τρόπος ζωής ! Θα προσπαθήσω να αποδώσω όλον αυτόν τον κόσμο όσο πιο περιληπτικά μπορώ, παρακάτω.

"Οι κατηγορίες του ουΐσκι"

Malt whisky Whisky φτιαγμένα από κριθάρι, μαγιά και νερό μόνο ! Είναι κυρίως σκωτσέζικα whiskey, διπλής  απόσταξης και τουλάχιστον τριετούς παλαίωσης σε δρύινα βαρέλια. Αποτέλεσμα, πιο ποιοτικό προϊόν με ιδιαίτερες γεύσεις, έντονα αρώματα και μακρύ φινίρισμα. Το single malt είναι προϊόν ενός και μόνου αποστακτήρα.  Grain Whisky Whisky  από οποιοδήποτε άλλο βρώσιμο δημητριακό (σιτάρι, βρώμη, σίκαλη, καλαμπόκι). Όχι τόσο ποιοτικό όσο το malt, όμως ελαφρύ και ευκολόπιοτο λόγω της τριπλής απόσταξης αλλά με σχεδόν καθόλου επίγευση. Συνήθως grain είναι τα ιρλανδικά whisky. Blended whiskey Ανάμιξη malt και grain whisky. Παίρνουμε τα χαμηλής ποιότητας grain και τα υψηλής ποιότητας malt , τα ανακατεύουμε κι έτσι έχουμε τα blended whisky. Είναι τα whisky που –δυστυχώς- έχουμε μάθει να πίνουμε στα νυχτερινά μαγαζιά και αυτήν την επιλογή την έχουμε μεταφέρει και στα σπίτια μας. Την αναλογία malt και grain και την επιλογή των αποστακτηρίων για να έχουμε την επιθυμητή γεύση, την καθορίζουν οι Master Blender του κάθε παραγωγού (Johnnie, Grant’s, Dewar’s κλπ). Αυτό είναι μια δύσκολη υπόθεση διότι πρέπει όλες οι φιάλες που θα κυκλοφορήσουν, να έχουν ίδιο άρωμα και ίδια γεύση. Αξιόλογη δουλειά αλλά δεν συγκρίνεται σε ποιότητα με ένα malt. Blended malt Ακολουθείται η ίδια διαδικασία με τα blended αλλά εδώ αναμιγνύουμε μόνο malt whiskey από διαφορετικά αποστακτήρια. Ανεξάρτητες παραγωγές Ορισμένοι αγοράζουν από διάφορα αποστακτήρια βαρέλια με whisky και κρίνουν αυτοί πότε θα το εμφιαλώσουν. Θα μπορούσαμε να τα χαρακτηρίσουμε και «ιδιωτικής ετικέτας». Συνήθως  είναι whisky με περιορισμένο αριθμό φιαλών και κρίνει ο παραγωγός πόσα έτη θα ωριμάσει (8, 10, 14…) και σε πόσους αλκοολικούς βαθμούς θα εμφιαλωθεί (41,7…43,2…48…) για να πετύχει όσο το δυνατόν καλύτερη ποιότητα.